Повторный анализ наблюдений «Кассини» доказал существование молодого океана на Мимасе

Он скрывается под корой спутника Сатурна

Повторный анализ орбитального движения спутника Сатурна Мимаса позволил планетологам подтвердить существование глобального океана под его ледяной корой с толщиной 20–30 километров. При этом возраст океана не может превышать 25 миллионов лет и он эволюционирует до сих пор. Статья опубликована в журнале Nature Astronomy.

Существование океана под ледяной корой Мимаса, который считается самым близким к Сатурну и самым маленьким среди регулярных спутников, было заподозрено еще в 2014 году, когда измерения либраций спутника, полученные станцией «Кассини», указали на дифференциацию недр спутника, а также существование либо вытянутого силикатного ядра, либо глобального океана. При этом проблему отсутствия следов вулканизма и тектонической активности было предложено решить при помощи модели, включающей в себя постоянно истончающуюся кору спутника и молодого в геологическом плане океана.

Группа планетологов во главе с Валери Лейни (Valéry Lainey) из Парижской обсерватории представила результаты повторного анализа данных наблюдений станции «Кассини» за движением Мимаса по орбите вокруг Сатурна, чтобы проверить гипотезу существования океана.

Исследователи пришли к выводу, что модель твердого Мимаса с уплощенным ядром и оболочкой не может объяснить либрации спутника и наблюдаемый дрейф перицентра орбиты вокруг Сатурна, в противном случае ядру придется быть настолько вытянутым, что его края вылезут за пределы поверхности спутника. Многослойная модель, включающая в себя ледяную кору, океан в мантии и ядро, подходит гораздо лучше и говорит в пользу идеи о том, что Мимас в настоящее время может находиться близко к состоянию теплового равновесия.

Толщина коры Мимаса в модели оценивается в 20–30 километров, при этом сам океан появился не позднее, чем 25 миллионов лет назад, и в течение последних нескольких миллионов лет активно рос. Это короткое время для появления поверхностной активности на Мимасе, даже если у него есть гидротермально активное пористое ядро, сравнимое с ядром Энцелада. Тепло в недрах спутника, необходимое для существования океана, возникает из-за приливных сил со стороны Сатурна. Предполагается, что в прошлом у Мимаса была более эксцентричная орбита, чем сегодня, что увеличивало эффективность приливной диссипации и может быть связано с резонансным взаимодействием с другими спутниками Сатурна.

О том, где еще в Солнечной системы скрываются невидимые океаны, можно прочесть в материале «Море внутри».

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Телескоп горизонта событий обнаружил упорядоченное магнитное поле вблизи черной дыры Персей А

Оно участвует в создании джета