На гравировке из Италии опознали последнего пещерного льва Европы

Возраст изображения составляет около 12 тысяч лет

Археологи исследовали кусок известняка с гравировками, который много лет назад нашли в итальянской пещере Романелли. Ученые подтвердили, что на одной из граней этого артефакта изображена фигура пещерного льва, которую выгравировали около 12,5–11,1 тысячи лет назад. Как сообщается в статье, опубликованной в журнале Quaternary Science Reviews, вероятно, это самое позднее свидетельство существования этих крупных кошек в Европе.

В эпоху плейстоцена на обширных пространствах Евразии, Аляски и Юкона обитали пещерные львы (Panthera spelaea / leo spelaea) — вид или подвид крупных кошек, отделившихся от предков современных львов (Panthera leo / leo leo) около полумиллиона лет назад. По современным оценкам, пещерные львы вымерли около 14 тысяч лет назад или чуть позже. При этом информация о них сохранилась не только в виде костных или мумифицированных останков, но и в виде произведений первобытного искусства.

Хотя пещерные львы не были самым популярным образом в искусстве палеолитических охотников-собирателей, их изображения встречаются в различных формах. Например, фигуры этих крупных кошек изображены на стенах знаменитой французской пещеры Шове, благодаря чему можно судить о некоторых особенностях внешнего вида этих хищников. В частности, по-видимому, у самцов пещерных львов отсутствовала внушительная грива. Образ этих кошек представлен и в произведениях малых форм. Например, с юга современной Германии происходит известная статуэтка человекольва, возраст которой составляет около 35–40 тысяч лет. Известны и гравированные изображения пещерных львов.

Дарио Сигари (Dario Sigari) из Национального центра научных исследований Франции совместно с испанскими, итальянскими и французскими коллегами представил результаты исследования еще одной находки, которую много лет назад раскопали в небольшой пещере (гроте) Романелли — известном палеолитическом памятнике, расположенном в Апулии на побережье Адриатического моря. Пещера Романелли, в частности, богата на находки произведений искусства каменного века. Так, среди прочего, много лет назад археологи обнаружили в культурном слое, сформировавшемся между 12,5–11,8 и 11,4–11,1 тысячи лет назад, кусок горной породы неправильной формы, на которой видны гравировки.

Этот артефакт представляет собой многогранный обломок песчаника, максимальная длина которого составляет 18,3 сантиметра, высота — 15,1 сантиметра, а ширина — 8,5 сантиметра. На трех гранях этого камня исследователи выявили несколько графических и зооморфных изображений. Последние представлены двумя гравировками. Так, на одной из граней ученые зафиксировали фигуру размером 4,8 на 5,2 сантиметра, которая, по их мнению, представляет собой изображение европейского плейстоценового осла (Equus hydruntinus). На другой грани артефакта, среди прочего, присутствует фигура пещерного льва размером 12 на 6,2 сантиметра, голова которого была обломана. Причем на этой же поверхности ученые выявили остатки красного пигмента, который, судя по рамановской спектроскопии, представляет собой гематит.

Исследователи отметили, что, несмотря на отсутствие головы у кошачьей фигуры, ее интерпретация в качестве пещерного льва достаточно убедительна. В частности, форма и размера хвоста, а также отсутствие пятен на шкуре позволили исключить, что гравировка представляет собой изображение рыси или леопарда. Более того, по своему стилю гравировка из пещеры Романелли напоминает изображения пещерных львов из других археологических памятников. По данным ученых, эта гравировка, вероятно, представляет собой самое позднее свидетельство существования этих крупных кошек в Европе.

Древние люди не только изображали пещерных львов, но и охотились на них. Например, мы рассказывали, как неандертальцы убили такого хищника с помощью деревянного копья. Свидетельства охоты на пещерных львов известны и из кроманьонских памятников.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Палеогенетики прочитали ДНК древнерусского юноши из могилы с хорьком

Погребение этого человека много лет назад раскопали в Вологодской области